L'image : Dioné et Rhéa accolées

Publié le par Dimitri Chuard

Étonnante image prise le 27 juillet 2010 par la sonde Cassini, sur orbite autour de Saturne : les deux satellites de glace Dioné (en haut) et Rhéa (en bas) semblent littéralement collés l'un à l'autre. En réalité, il s'agit d'une conjonction si rapprochée entre les deux lunes de Saturne que l'une éclipse partiellement l'autre. En l'occurrence, Dioné, la plus petite, passe devant Rhéa. La surface des deux satellites réfléchit la lumière solaire avec la même intensité, si bien qu'elles semblent ne faire qu'un seul astre sur cette image. Au moment de la photographie, la sonde se trouvait respectivement à 1,1 et 1,6 million de kilomètres de Dioné et Rhéa.

http://photojournal.jpl.nasa.gov/jpeg/PIA12728.jpg

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