Une éclipse totale dans le Pacifique

Publié le par Dimitri Chuard

La septième éclipse de soleil totale du XXIe siècle s'est achevée dimanche 11 juillet au soir au crépuscule dans le sud de l'Argentine, après avoir recouvert un étroit couloir de 11 000 km de longueur traversant le Pacifique Sud. La Lune avait commencé à masquer le Soleil à 20 h 15 (heure de Paris) dans une zone inhabitée de l'océan Pacifique, à environ 700 km au sud-est du Tonga. Le cône d'ombre lunaire a ensuite recouvert la Polynésie française, où 5 000 curieux s'étaient massés, dont des célébrités, comme le réalisateur canadien d'Avatar, James Cameron, générant des retombées économiques de 8,4 millions d'euros dans l'archipel. Puis il a plongé dans l'obscurité l'île de Pâques et ses fameuses statues géantes de pierre, les moaïs, avant d'achever sa course en Patagonie, dans le sud de l'Argentine.eclipse-juillet-2010.jpg

Des centaines de personnes s'étaient rassemblés dans le centre touristique de la région, El Calafate, habituellement désertée en cette période d'hiver austral, pour voir le Soleil commencer à s'effacer derrière la Lune à 16 h 44 heure locale (21 h 44, heure de Paris). Il est réapparu à 17 h 52, après avoir "disparu" complètement pendant quatre minutes. Les plus fortunés avaient dépensé des centaines de dollars pour aller observer le spectacle en pleine montagne dans des tentes chauffées.

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