Quatre femmes pour la première fois dans l'espace !

Publié le par Dimitri Chuard

ISS.jpgUn peu moins de quarante-sept ans après l'exploit de Valentina Terechkova, la première femme cosmonaute de l'histoire de la conquête spatiale, la Station spatiale internationale (ISS) bat un record de présence féminine dans l'espace.

Arrivée dimanche dans ce gigantesque complexe orbital à bord d'un vaisseau russe Soyouz, l'Américaine Tracy Caldwell Dyson accueille mercredi ses trois collègues féminines - deux Américaines et une Japonaise - parties lundi matin avec la navette spatiale Discovery. Il s'agit de Dottie Metcalf-Lindenburger, une ancienne professeur de sciences (34 ans), de Stephanie Wilson (43 ans), une ingénieur aéronautique dont c'est la troisième mission à bord d'une navette, et de Naoko Yamazaki (39 ans), astronaute de l'agence spatiale japonaise (JAXA). Pendant neuf jours, soit jusqu'au désarrimage de Discovery, l'ISS comptera donc pas moins de treize occupants (huit Américains, trois Russes et deux Japonais) dont quatre femmes, une première mondiale.

Le principal objectif de cette mission consiste à livrer pas moins de huit tonnes de fret dont un compartiment dortoir supplémentaire pour les occupants de l'ISS, une chambre noire pour la photographie ainsi que sept «armoires», ou racks, destinées à diverses expériences scientifiques (biologie, chimie, physique, médecine…).

Discovery a également acheminé dans le module pressurisé Leonardo, construit par le groupe franco-italien Thales Alenia Space, un congélateur supplémentaire pour conserver les échantillons des tests effectués en microgravité avant leur retour sur Terre, un réservoir d'ammoniaque pour le système de refroidissement de la station et enfin un appareil d'exercice physique qui servira à évaluer la tonicité musculaire des astronautes et à prévenir l'atrophie de certains muscles pendant les missions de longue durée (six mois en moyenne). Trois sorties dans l'espace figurent également au programme.

Après cette mission, la navette américaine effectuera encore trois ultimes expéditions - en mai, juillet et septembre -, avant de passer le relais au lanceur Soyouz, qui deviendra l'unique vaisseau habité à assurer la desserte de l'ISS.

La NASA ne possédera alors plus de moyens autonomes pour envoyer ses astronautes dans l'espace, en attendant qu'un lanceur commercial soit prêt à prendre la relève, théoriquement aux alentours de 2015.

 

lefigaro.fr

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