L'image : la lune vue de l'ISS

Publié le par Dimitri Chuard

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En mission pour six mois à bord de la station spatiale internationale, Soichi Noguchi a photographié cette étonnante Pleine Lune, le 29 mai 2010. Elle illustre un phénomène bien connu : la réfraction de la lumière, autrement dit la déviation que subissent les rayons lumineux lorsqu'ils passent d'un milieu d'une certaine densité à un autre.

Ici, une portion de la Lune est vue au-dessus de l'atmosphère terrestre. Ses rayons se propagent en ligne droite dans le vide. L'autre, en revanche, est vue à travers l'atmosphère (invisible) et ses rayons sont fortement déviés. Résultat : un spectaculaire effet d'écrasement !

Un exemple de réfraction lumineuse de la vie quotidienne : à la surface de séparation (dioptre) entre l'air et l'eau, les rayons lumineux sont déviés et donnent l'impression que le pinceau est cassé.

 

D'après C&E

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