Discovery partie pour l'ISS

Publié le par Dimitri Chuard

La navette américaine Discovery s'est envolée, vendredi 28 août, de Floride avec sept astronautes à son bord vers la Station spatiale internationale (ISS) pour livrer une nouvelle chambre à coucher, un tapis de jogging, un congélateur et d'autres équipements. Le décollage avait été reporté à trois reprises depuis mardi.

Discovery, dont le poids au décollage avec son système de lancement dépasse 2 000 tonnes, s'est arrachée de son pas de tir au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral peu avant minuit (à 5 h 59 samedi, heure française), franchissant la vitesse du son en 52 secondes. La navette a éclairé le Centre spatial et a été ensuite visible ensuite sur une grande partie de la Floride. Les deux fusées d'appoint, qui fournissent 80 % de la poussée au début, se sont séparées un peu plus de deux minutes après le lancement pour retomber dans l'Atlantique où elles seront récupérées et réutilisées.

L'orbiteur volait alors à près de 6 000 km/h poursuivant et accélérant sa course, propulsé par ses trois moteurs cryogéniques, pour atteindre l'orbite terrestre à 225,31 km d'altitude au terme d'une ascension de 8 minutes et 30 secondes. Elle a ensuite commencé sa course-poursuite pour un rendez-vous avec la Station spatiale internationale à laquelle elle s'amarrera lundi à 3 h 03, heure française. Il s'agit du trente-troisième lancement nocturne sur les 128 au total d'une navette depuis 1981.

 

Source : Le Monde

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