La 3e EVA d'Endeavour écourtée

Publié le par Dimitri Chuard

Mercredi 22 juillet, la sortie dans l'espace de deux astronautes, destinée à l'installation des éléments du module japonais Kibo sur la Station Spatiale Internationale, a dû être écourtée après un incident sans gravité.

La troisième sortie dans l'espace (EVA) de la mission STS-127 n'a pu être complètement menée à bien. David Wolf et Chris Cassidy travaillaient dans l'espace depuis déjà cinq heures et avaient préparé le transfert des installations japonaises destinées à rester à l'extérieur de l'ISS.

Les astronautes ont retiré la protection contre les rayonnements solaires recouvrant ces équipements. Ils étaient dès lors prêts à être agrippés par le bras robot propre de Kibo afin d'être définitivement installés sur la plate-forme des expériences externes.

Wolf et Cassidy se sont ensuite attaqués aux changements de six batteries de l'ISS. Ils en étaient à la quatrième lorsqu'un capteur installé dans le scaphandre de Chris Cassidy a détecté un niveau de dioxyde de carbone (CO2) trop élevé et en augmentation anormale.

En principe, ce gaz nocif, produit de la respiration, est absorbé par de l'hydroxyde de lithium(1), lequel est contenu dans un petit réservoir. C'est ce dernier qui, semble-t-il, a connu une avarie.

Les deux astronautes sont rentrés immédiatement dans la station et les deux batteries restantes seront changées lors de la quatrième EVA.

 

(1) 2 LiOH + CO2 = Li2CO3 + H2O

 

Source : Futura-Science

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