Les dernières infos au 23 juin 2009

Publié le par Dimitri Chuard

L'actualité de l'astronomie et de l'astronautique est particulièrement riche. Pour mieux la traiter, vous le savez, j'ai ouvert un compte sur Twitter, me permettant de diffuser des dépêches rapidement. Mais pour ne pas négliger le blog, voici une petite liste des faits marquants de ces derniers jours.

  • Tribulations de la navette Endeavour, qui devait rejoindre la Station Spatiale Internationale pour une mission record. Par deux fois, le décollage a été repoussé à cause d'une fuite d'hydrogène liquide. La NASA en a très récemment identifié la cause : une plaque du réservoir était mal ajustée. La navette devrait donc décoller normalement le 11 juillet prochain.
  • Le retour de la NASA sur la Lune, prévu à l'horizon 2020 est d'ores et déjà préparé. C'est pourquoi deux sondes sont parties direction notre satellite le 18 juin : LRO et LCROSS. La première des deux s'est placée en orbité lunaire ce mardi 23 juin. Sa trajectoire devrait être affinée d'ici samedi et ses instruments allumés.
  • Le Soleil retrouve la forme. Après un minimum record, l'activité solaire a été marquée par l'apparition de trois groupes de tâches ces derniers jours (1021, 1022 et 1023), signes du début du cycle 24.
  • Le tourisme spatial fait l'actualité, avec le début de la construction du premier "Spaceport" de l'histoire au Nouveau-Mexique. C'est d'ailleurs en se rendant à son inauguration que l'avion spatial de Virgin Galactic a du effectué un atterrissage d'urgence à Phoenix.
  • Première image pour Herschel. Le télescope spatial européen vient en effet de liver une première image impresionnante de la galaxie M51, avant même d'avoir été calibré. Il promet des résultats sans précédent dans le domaine encore peu exploré de l'infrarouge, marquant un progrès équivalent au passage de l'oeil nu à la lunette de Galilée par rapport au télescope spatial américain Spitzer.
  • Le Salon du Bourget aboutit sur de nombreux contrats. On relévera en particulier l'association d'EADS et du Kazakhstan et de Thalès et de l'ESA pour développer un véhicule de rentrée atmosphérique. Le président Sarkozy a également annoncé vouloir faire de la France le pilote du développement d'Ariane 6.
  • Des nouvelles découvertes. Il existe une probabilité de 1% pour que de nombreuses collisions aient lieu entre les planètes telluriques d'ici quelques milliards d'années. || D'après de récentes observations amateures, une nouvelle tâche rouge serait en train de se former dans l'hémisphère nord de Jupiter. || Un volcanisme modéré, en plus de la présence d'eau liquide, serait un des facteurs déterminants pour l'apparition de la vie sur une planète. || Un nouveau type de radar micro-ondes a confirmé la présence de foudre sèche sur Mars, comme l'avaient déjà observée les sondes Viking. || Un nouveau type de propulseur plasmique, inventé par une physicienne australienne, devrait être testé sur un satellite d'ici quatre ans. || Un nouveau type de radar micro-ondes a confirmé la présence de foudre sèche sur Mars, comme l'avaient déjà observée les sondes Viking.

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grelots 27/06/2009 16:14

Merci pour l'ensemble de ces infos..JM